La escritora y activista Rebecca Solnit habla con Terry Tempest Williams – Harvard Gazette

Las historias pueden impulsar la acción, pero quizás la historia más dañina sobre el cambio climático que podemos contar es el cuento de que simplemente podemos optar por la estabilidad y la seguridad del statu quo, dijo la escritora y activista Rebecca Solnit el miércoles por la noche en la Iglesia Memorial de Harvard.

Eso es porque no hay status quo, ya que los efectos del cambio climático se multiplican a nuestro alrededor, dijo Solnit. Y esos cambios seguirán ocurriendo, y empeorando, independientemente del camino que tomemos. La elección es entre la incertidumbre de una transición desde los combustibles fósiles que resulte en cambios más manejables o continuar en el camino en el que estamos, fomentando lo que probablemente sean interrupciones más radicales y peligrosas.

Solnit, autora de 24 libros, incluida la antología recientemente publicada «Not Too Late: Changing the Climate Story from Despair to Possibility», habló como parte de la Semana de la Justicia Climática de Harvard Divinity School, diseñada para promover el pensamiento sobre la justicia climática y resaltar los roles que la religión y la espiritualidad juegan en la conversación. El evento, «Las historias son jaulas, las historias son alas: ¿qué historias contamos sobre el clima?», Incluyó a Solnit en una conversación con Terry Tempest Williams, escritor residente de Divinity School, así como una lectura de poesía y una actuación musical. de Beethoven.

“Al igual que el chasis de un automóvil, la estructura de una casa o el esqueleto de nuestro propio cuerpo, las suposiciones se esconden debajo de las historias que contamos, dándoles su estructura o limitando las formas que pueden tomar”, dijo Solnit. “Y una de las más grandes y equivocadas que parece moldear, o deformar, la imaginación colectiva es esta idea de que existe la opción de no cambiar, y que el cambio es algo a lo que debemos aspirar o exigir, que hay algún tipo de estabilidad. podemos elegir en lugar de cambiarlo todo”.

Solnit, quien habló durante unos 30 minutos y luego respondió preguntas, fue descrita por Williams como “singular, original, desafiante y amorosa”. A través de su trabajo, que abarca los derechos humanos, los derechos de la mujer, el medioambiente y el cambio climático, Solnit está “construyendo un electorado para el cambio”, dijo Williams. Ese esfuerzo continúa con su último libro, “Not Too Late”, que busca combatir la desesperación y el derrotismo por el cambio climático con historias de esperanza y cambio.

Otra idea dañina, dijo Williams en su charla, es que debemos tener una solución perfecta antes de actuar. La gente mantiene la promesa de la generación de energía por fusión nuclear —la fuente limpia que alimenta al sol— o de la tecnología de captura y secuestro de carbono, que permitirá la quema continua de combustibles fósiles mediante la extracción y el almacenamiento del dióxido de carbono de las emisiones, como ideales que causarán mucho menos interrupciones en el sistema energético actual.

Pero Solnit advirtió contra dejar que lo perfecto sea enemigo de lo bueno. En lugar de esperar a que esas tecnologías maduren, dijo, deberíamos aprovechar las soluciones disponibles ahora. Ha habido una revolución en la energía renovable en las últimas décadas, con un aumento de la eficiencia y una caída de los precios de la energía solar y eólica hasta el punto de que el viento está reemplazando al carbón en la red de energía de Texas solo en función del precio.

Abordar el cambio climático, dijo, puede verse mejor no como simplemente lograr una meta, sino más bien como embarcarse en un proceso, uno que nos llevará mejor a donde vamos si comenzamos ahora, utilizando las herramientas que tenemos a mano. Eso significa adoptar las energías renovables y la electrificación generalizada y luego ajustarnos a medida que avanzamos, a medida que se disponga de herramientas mejores y más nuevas.

Sin embargo, ninguna solución es perfecta, incluidas las fuentes de energía renovable, que han sido criticadas debido a las prácticas mineras empleadas en la extracción de sustancias químicas importantes para la producción de baterías para almacenar la energía. Si bien es un problema real, eso no invalida una estrategia que todavía tiene un impacto significativamente menor que la extracción de combustibles fósiles, dijo Solnit.

“No sabemos cómo llegar allí, pero sabemos dar el siguiente paso y el siguiente paso”, dijo Solnit, citando la descripción de escritura de EL Doctorow como una analogía adecuada: “Escribir es como conducir de noche en la niebla. Solo puedes ver hasta donde alcanzan tus faros, pero puedes hacer todo el viaje de esa manera”.

Un elemento clave del viaje hacia nuestro futuro con cambio climático, dijo Solnit, es que debe tomarse en conjunto. Aquellos que se resisten al cambio quisieran que nos concentráramos en nosotros mismos, en nuestras huellas de carbono individuales, desesperados por lograr un cambio más amplio.

Pero Solnit dijo que la complejidad de los sistemas naturales del mundo significa que el cambio climático es, por su naturaleza, un problema de redes y conectividad. Ver el cambio climático como un problema colectivo que requiere cooperación, imaginación y creatividad, dijo, nos da el poder de idear soluciones que ayuden a aquellos que están en desventaja en el presente, como los miles de millones de pobres en el mundo, que viven en lugares con mayor probabilidad de sentirse impactos relacionados con el clima.

Solnit invocó el arte japonés de kintsugi como una analogía para el futuro. Kintsugi repara la cerámica rota no para devolverle su funcionalidad o apariencia original, sino que usa pegamento dorado para resaltar las roturas, realzar la belleza y transformar la pieza en algo diferente, pero igualmente valioso.

“Creo que hay una tendencia a pensar que cuando algo se rompe, lo único que quedará serán fragmentos”, dijo Solnit. “Lo he usado como metáfora: la vida te sucederá. No serás joven para siempre. El dolor tallará su patrón en nuestro rostro. Si vives, si amas, perderás. Pero aún puede ser hermoso, aún ser fuerte y seguir adelante. El cuenco todavía puede contener algo. La persona todavía puede encontrar belleza, encontrar significado, tener fuerza”.

Hoy, dijo Solnit, no necesitamos tanto historias sobre “la crisis climática” como historias sobre cómo enfrentar la crisis, historias que reformulen nuestra visión de las próximas décadas de una manera similar a volver a ensamblar cerámicas rotas en otra cosa. algo quizás más hermoso.

“Les digo que estamos creando un mundo nuevo y creo que puede ser, de manera crucial, uno mejor”, dijo Solnit.

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