Katherine Parr no convenció a Enrique VIII de fundar el Trinity College de Cambridge, según un nuevo estudio

La historia de que Trinity College Cambridge se fundó solo porque la última esposa de Enrique VIII, Katherine Parr, le suplicó que lo hiciera, se ha convertido en parte del folclore de la Universidad de Cambridge. Resurgió nuevamente en Cambridge News este mes, junto con la afirmación de que solo la intervención de la reina impidió que Enrique cerrara algunas o todas las universidades de Cambridge.

Pero la investigación de Richard Rex, profesor de Historia de la Reforma en Cambridge, ahora muestra que esta historia tan querida y repetida es engañosa. El estudio de Rex, publicado en El Diario de Historia Eclesiásticarevela que numerosas personas poderosas en la corte ayudaron a defender la universidad de la amenaza potencial que representaba el rey en sus últimos años, y que Henry ya había decidido establecer Trinity antes de que la universidad presionara a Katherine Parr.

Los temores de la universidad se centraron en la Ley de Capillas de 1545, que facultaba al rey para hacerse cargo, a voluntad, de cualquiera de los «colegios, capillas libres, capillas, hospitales» u otras fundaciones religiosas con las que abundaba su reino. En principio, este poder ciertamente podría haber barrido los colegios de Oxford y Cambridge para engrosar las arcas reales.

Pero como explica el profesor Rex: “Si bien la Ley de Capillas le dio a Henry el poder de suprimir cualquier universidad o fundación de iglesia que eligiera, está claro que los amigos de la universidad en la corte hicieron todo lo posible, desde el principio, para garantizar que este nuevo poder no se usaría contra Cambridge u Oxford”.

“Incluso antes de que las universidades supieran lo que estaba pasando, recibieron un trato diferente al del resto de Inglaterra y Gales cuando entró en vigor la nueva ley”.

Cambridge escribió a Katherine Parr, entre otros, para presionar contra la amenaza potencial a sus intereses. Pero su respuesta solo confirma lo que otras fuentes estudiadas por Rex también dejan claro: que Henry ya había tomado la decisión de fundar Christ Church en Oxford y Trinity en Cambridge.

La carta de Parr, fechada el 26 de febrero de 1546 y conservada en la biblioteca del Corpus Christi College en Cambridge, asegura a la universidad que el rey:
‘ser un jefe tan bueno para el buen aprendizaje tierna [i.e. favour] tanto que él preferirá avanzar en el aprendizaje y erigir nuevas ocasiones para ello que confundir esas antiguas y piadosas instituciones.

A pesar de que los procesos para establecer las fundaciones gemelas se retrasaron, de modo que los colegios solo se crearon uno o dos meses antes de la muerte de Henry a fines de enero de 1547, las partes clave del plan ya estaban en marcha desde el verano de 1545.

Rex dijo: “Katherine Parr fue sin duda una mecenas del saber y en particular del ‘nuevo saber’ de la Reforma protestante. Pero la idea de que ella tuvo un papel crucial en la fundación de Trinity es una ficción romántica con una base mínima en el registro histórico”.

El estudio de Rex socava otras suposiciones de larga data basadas en errores cronológicos, incluido que el cabildeo de Cambridge aseguró el nombramiento favorable de los expertos universitarios Matthew Parker, John Redman y William May como comisionados para inspeccionar sus colegios para el rey.

De hecho, su nombramiento precedió a cualquier cabildeo conocido en Cambridge en aproximadamente un mes y, argumenta Rex, esto se produjo gracias a «la intervención no solicitada de los amigos de la universidad en la corte». Rex encontró evidencia de apoyo para esto entre los documentos de Matthew Parker en la biblioteca de Corpus Christi, que todavía lleva el nombre de Parker porque dejó al Colegio su magnífica colección privada de libros y manuscritos.

Rex, él mismo estudiante de Trinity en la década de 1980, hizo estos descubrimientos mientras trabajaba con Colin Armstrong (otro alumno de Trinity) en un capítulo de un próximo libro sobre la historia de la universidad.

La narrativa popular que enfatiza la influencia de Parr y la de los cabilderos de Cambridge se originó en un libro publicado en 1884 por JB Mullinger titulado The University of Cambridge from the royal interdicts of 1545 to the accession of Charles the First. Mullinger fue historiador y bibliotecario en St John’s College Cambridge. Pero Rex concluye que leyó mal y fechó mal las fuentes originales irregulares que describen estos eventos.

Él dijo: “Cuando comencé este trabajo, simplemente quería concretar la historia tradicional revisando las fuentes y las notas al pie. Lo habían contado tantas veces tantos buenos historiadores que no tenía motivos para dudar de que fuera cierto. Pero descubrí que todo era un desastre, la cronología no tenía ningún sentido. Así que me puse a tratar de aclarar las cosas”.

“El hecho de que Cambridge y Oxford estuvieran, desde el principio, separados del resto del país en la implementación de la Ley de Capillas es solo uno de varios indicios de que Enrique VIII ya tenía algo especial en mente para ellos.

“El plan de Henry de establecer memoriales duraderos para sí mismo en ambas universidades probablemente había estado en su mente desde mediados de 1545 a más tardar. La ‘versión de Cambridge’ de los hechos parece haber sido una fantasía académica. Nuestros esfuerzos de cabildeo no fueron tan influyentes como alguna vez nos gustó imaginar”.

“Extrañamente, ha crecido la moda de atribuir demasiado de lo que hizo Enrique VIII a la influencia de sus allegados: Wolsey, Cromwell, Anne Boleyn o Katherine Parr. Como cualquiera, Henry estaba sujeto a la influencia de quienes lo rodeaban. Pero las grandes decisiones, y la fundación de Christ Church y Trinity fueron grandes decisiones, fueron suyas”.

Referencia
R. Rex, ‘La Universidad de Cambridge y la Ley de Capillas de 1545’, The Journal of Ecclesiastical History (2022); doi.org/10.1017/S0022046921001494

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