Astrónomos ven CO2 en exoplaneta por primera vez – Harvard Gazette

WASP-39b ya estaba en el radar de los científicos. En 2018, el telescopio espacial Spitzer de la NASA reveló indicios de dióxido de carbono en su atmósfera. Las observaciones anteriores de otros telescopios habían revelado vapor de agua, sodio y potasio.

Por lo tanto, el exoplaneta era el candidato ideal para un seguimiento utilizando el JWST nuevo y mejorado, dijo López-Morales.

Otro factor: WASP-39b es un planeta en tránsito. Durante un tránsito, parte de la luz de las estrellas es eclipsada por completo por el planeta, lo que provoca un oscurecimiento general, y parte se transmite a través de la atmósfera. La atmósfera filtra algunos colores más que otros según de qué esté hecha, qué tan espesa sea y si hay nubes. Debido a que diferentes gases absorben diferentes combinaciones de colores, los investigadores pueden analizar pequeñas diferencias en el brillo de la luz transmitida en un espectro de longitudes de onda para determinar la composición exacta de una atmósfera.

En este caso, el espectro resultante que obtuvieron los científicos fue significativo: la primera evidencia clara, detallada e indiscutible de dióxido de carbono jamás detectada en un planeta fuera de nuestro sistema solar.

“La señal notablemente fuerte es un testimonio de [JWST’s] precisión exquisita y rango de longitud de onda revolucionario, y demuestra cuánto podemos aprender de este asombroso observatorio”, dijo Kirk.

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