El vicecanciller da evidencia a la Comisión de Educación de The Times

La evidencia del profesor Toope se centró en el papel del sector de la educación superior en el aumento de los logros en las escuelas y universidades de sexto grado, ampliando la participación y explorando diferentes enfoques para los exámenes y la evaluación universitarios.

Su presentación a la investigación, particularmente en torno a la ampliación de la participación, generó debate en los medios y vio a algunos comentaristas sugerir que la Universidad de Cambridge está discriminando a los alumnos de las escuelas primarias e independientes. Esta sugerencia tergiversó los comentarios del Vicecanciller. La respuesta del profesor Toope fue publicada por el Telegraph:

“La Universidad de Cambridge no discrimina ni discriminará a los alumnos de ningún tipo de escuela y no utiliza cuotas al tomar decisiones de admisión.

“Universidades como Cambridge han sido desafiadas por sucesivos gobiernos para reflejar la sociedad en general atrayendo a estudiantes de todos los orígenes. A diferencia de nuestras grandes escuelas primarias e independientes, muchas escuelas integrales no tienen la tradición de enviar alumnos a lugares como Cambridge, con el resultado de que muchos de sus alumnos nunca consideran postularse. Son esos alumnos a los que las principales universidades del país ahora están tratando de llegar.

“Esto significa que una mayor cantidad de solicitantes de una gama más amplia de antecedentes serán considerados para la misma cantidad de lugares. Pero los alumnos de mayor rendimiento de las escuelas independientes y de gramática seguirán siendo bienvenidos en Cambridge, junto con los del sector integral”.

Durante su presentación a la investigación, el vicerrector se centró en el trabajo que están haciendo las universidades para compartir las mejores prácticas para aumentar los logros y las aspiraciones en las escuelas.

El profesor Toope citó los programas Cambridge Foundation Year y STEM SMART recientemente lanzados por la Universidad como ejemplos de cómo Cambridge está trabajando para llegar a estudiantes talentosos pero con desventajas educativas que de otro modo no considerarían postularse para Cambridge u otras universidades importantes. También destacó el gran éxito de los programas de divulgación de Cambridge más establecidos, como NRICH e Isaac Physics, así como los esfuerzos pioneros de Cambridge para ampliar la participación en la educación de posgrado, incluida una colaboración con colegas en Oxford, utilizando una subvención de la Oficina para Estudiantes, para desarrollar nuevas prácticas y sistemas de admisión para ayudar a transformar los procesos de selección.

El profesor Toope también discutió nuevos enfoques para la evaluación en Cambridge, que podrían ayudar a cerrar la brecha de otorgamiento que experimentan las mujeres, los estudiantes de minorías étnicas y los estudiantes con dificultades de aprendizaje, en comparación con otros. La Universidad ha adoptado exámenes de ‘libro abierto’ para ciertas materias y está revisando los beneficios. Los exámenes están diseñados para ser tan desafiantes como los formatos tradicionales, y los datos de una evaluación continua de tres años garantizarán que los estándares se mantengan tan altos como siempre.

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