Casi la mitad de las personas con conmoción cerebral todavía muestran síntomas de lesión cerebral seis meses después

Lesión cerebral traumática leve (conmoción cerebral) como resultado de un golpe o sacudida en la cabeza. Puede ocurrir como resultado de una caída, una lesión deportiva o por un accidente de bicicleta o automóvil, por ejemplo. Pero a pesar de estar etiquetado como ‘leve’, comúnmente se relaciona con síntomas persistentes y una recuperación incompleta. Dichos síntomas incluyen depresión, deterioro cognitivo, dolores de cabeza y fatiga.

Si bien algunos médicos en estudios recientes predicen que nueve de cada 10 personas que experimentan una conmoción cerebral se recuperarán por completo después de seis meses, está surgiendo evidencia de que solo la mitad logra una recuperación completa. Esto significa que una proporción significativa de pacientes puede no recibir la atención adecuada después de la lesión.

Sin embargo, predecir qué pacientes tendrán una recuperación rápida y quién tardará más en recuperarse es un desafío. En la actualidad, a los pacientes con sospecha de conmoción cerebral generalmente se les realiza una exploración cerebral, ya sea una tomografía computarizada o una resonancia magnética, las cuales buscan problemas estructurales, como inflamación o hematomas, pero incluso si estas exploraciones no muestran daño estructural evidente, el paciente los síntomas aún pueden persistir.

El Dr. Emmanuel Stamatakis, del Departamento de Neurociencias Clínicas y la División de Anestesia de la Universidad de Cambridge, dijo: «En todo el mundo, estamos viendo un aumento en la cantidad de casos de lesiones cerebrales traumáticas leves, particularmente por caídas en nuestra población que envejece y números crecientes de colisiones de tránsito en países de bajos y medianos ingresos.

“Actualmente, no tenemos una forma clara de determinar cuál de estos pacientes tendrá una recuperación rápida y cuál llevará más tiempo, y la combinación de pronósticos demasiado optimistas e imprecisos significa que algunos pacientes corren el riesgo de no recibir la atención adecuada para sus síntomas. ”

El Dr. Stamatakis y sus colegas estudiaron escáneres cerebrales fMRI, es decir, escáneres de resonancia magnética funcional, que analizan cómo las diferentes áreas del cerebro se coordinan entre sí, tomados de 108 pacientes con lesión cerebral traumática leve y los compararon con escáneres de 76 voluntarios sanos. Los pacientes también fueron evaluados por síntomas continuos.

Los pacientes y voluntarios habían sido reclutados para CENTER-TBI, un gran proyecto de investigación europeo cuyo objetivo es mejorar la atención de los pacientes con lesión cerebral traumática, copresidido por el profesor David Menon (jefe de la división de Anestesia) y financiado por la European Unión.

En los resultados publicados hoy en Cerebroel equipo descubrió que poco menos de la mitad (45 %) seguía mostrando síntomas como resultado de su lesión cerebral, siendo los más comunes fatiga, falta de concentración y dolores de cabeza.

Los investigadores encontraron que estos pacientes tenían anomalías en una región del cerebro conocida como tálamo, que integra toda la información sensorial y transmite esta información alrededor del cerebro. En contra de la intuición, la conmoción cerebral se asoció con una mayor conectividad entre el tálamo y el resto del cerebro; en otras palabras, el tálamo estaba tratando de comunicarse más como resultado de la lesión, y cuanto mayor sea esta conectividad, peor será el pronóstico para el paciente.

Rebecca Woodrow, estudiante de doctorado en el Departamento de Neurociencia Clínica y Hughes Hall, Cambridge, dijo: «A pesar de que no hubo un daño estructural obvio en el cerebro en las exploraciones de rutina, vimos evidencia clara de que el tálamo, el sistema de retransmisión del cerebro, estaba hiperconectado. . Podríamos interpretar esto como que el tálamo intenta compensar en exceso cualquier daño anticipado, y esto parece ser la raíz de algunos de los síntomas duraderos que experimentan los pacientes”.

Al estudiar datos adicionales de tomografías por emisión de positrones (PET), que pueden medir la composición química regional de los tejidos corporales, los investigadores pudieron establecer asociaciones con neurotransmisores clave según los síntomas a largo plazo que mostrara un paciente. Por ejemplo, los pacientes que experimentaron problemas cognitivos, como dificultades de memoria, mostraron una mayor conectividad entre el tálamo y las áreas del cerebro ricas en el neurotransmisor noradrenalina; los pacientes que experimentaron síntomas emocionales, como depresión o irritabilidad, mostraron una mayor conectividad con áreas del cerebro ricas en serotonina.

El Dr. Stamatakis, que también es Stephen Erskine Fellow en Queens’ College, Cambridge, agregó: «Sabemos que ya existen medicamentos que se dirigen a estos químicos cerebrales, por lo que nuestros hallazgos ofrecen la esperanza de que en el futuro, no solo podamos predecir el pronóstico de un paciente , pero también podemos ofrecer un tratamiento dirigido a sus síntomas particulares”.

Referencia
Woodrow, RE et al. La conectividad talámica aguda precede a los síntomas posconmocionales crónicos en la lesión cerebral traumática leve. Cerebro; 26 de abril de 2023; DOI: 10.1093/cerebro/awad056

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