Cambridge reconocida una vez más como líder en apertura en torno a la investigación con animales

Este año se cumple el octavo aniversario del Concordato sobre Apertura en Investigación Animal, que compromete a los signatarios a poner a disposición información sobre su investigación animal a través de sus sitios web, comunicaciones y actividades de participación pública.

La Universidad de Cambridge ha sido signataria desde su lanzamiento en 2014. Publica información detallada en sus páginas de investigación con animales, incluye información sobre los diferentes tipos de animales utilizados en la investigación en Cambridge y la cantidad de procedimientos realizados cada año. Su equipo de bienestar animal participa cada año en el Festival de Cambridge, brindando al público la oportunidad de debatir sobre el uso de animales en la investigación y el bienestar animal.

Cambridge ha recibido tres premios Openness, el más reciente por sus páginas revisadas de investigación con animales (que incluían un artículo sobre el uso de animales para estudiar formas de restaurar el movimiento de las extremidades paralizadas). En años anteriores, ganó premios por sus películas que analizan cómo los ratones ayudan en la lucha contra el cáncer y cómo los animales, incluidos los titíes, nos ayudan a comprender los trastornos cerebrales como el trastorno obsesivo compulsivo.

Cambridge fue reconocida como uno de los 13 líderes inaugurales en apertura en 2019. Se requiere que cada institución presente una nueva solicitud cada tres años, y la solicitud de Cambridge una vez más ha tenido éxito.

Bella Williams, Directora de Compromiso de Understanding Animal Research, dijo: “Cada año, el Concordato sobre Apertura en Investigación Animal en el Reino Unido reconoce a las instituciones que cumplen constantemente con los estándares de mejores prácticas para la apertura y transparencia en la comunicación sobre su investigación con animales. Estas organizaciones han demostrado excelencia en el uso de comunicaciones internas, sitios web públicos y redes sociales, comunicaciones de medios y prácticas de participación pública, estableciendo un alto estándar para todas las organizaciones de investigación que usan animales y predicando con el ejemplo.

“Este año, 12 organizaciones de investigación han sido reconocidas como destacadas en todas estas áreas… [and] ostentará el título de ‘Líderes en Apertura’ durante tres años en reconocimiento a la energía, la consideración y el coraje que han demostrado al proporcionar accesibilidad e información pública sobre un tema importante pero a menudo incomprendido”.

La profesora Anne Ferguson-Smith, Vicerrectora Pro de Investigación de la Universidad de Cambridge, dijo: “La investigación con animales continúa siendo una parte importante de la ciencia biomédica, pero como instituciones de investigación es vital que no demos por sentado el apoyo público. y en su lugar explicar claramente por qué y cómo trabajamos con animales y los pasos que tomamos para garantizar un buen bienestar animal.

“Desde que firmó el Concordato por primera vez en 2014, la Universidad de Cambridge se ha esforzado por ser lo más abierta posible sobre nuestra investigación con animales, compartiendo una gran cantidad de información y estudios de casos, y manteniendo la participación del público. Creemos que es importante mostrar liderazgo en esta área y esperamos que nuestros esfuerzos marquen la diferencia y muestren a otros dentro del sector lo que se puede lograr”.

Junto con la Universidad de Cambridge, Agenda Life Sciences, The Babraham Institute, The Francis Crick Institute, Imperial College London, The Institute of Cancer Research, Newcastle University, The Pirbright Institute, Royal Veterinary College, University of Bath, University of Leicester y University de Manchester han sido reconocidos este año.

Investigación con animales en Cambridge

En 2020, cuando se publicaron las cifras más recientes, los investigadores de Cambridge realizaron poco menos de 178 000 procedimientos, de los cuales casi el 98 % involucraron ratones y peces cebra. La Universidad publica todas sus estadísticas de animales en su sitio web.

La investigación con animales juega un papel importante en nuestra comprensión de la salud y la enfermedad y en el desarrollo de medicinas y técnicas quirúrgicas modernas. Sin el uso de animales, no tendríamos muchas de las medicinas modernas, antibióticos, vacunas y técnicas quirúrgicas que damos por sentadas tanto en la medicina humana como en la veterinaria.

Parte del trabajo importante y pionero por el que Cambridge es mejor conocido y que ha llevado a importantes mejoras en la vida de las personas solo fue posible utilizando animales, desde el desarrollo de técnicas de FIV hasta anticuerpos monoclonales humanos. Parte del trabajo realizado es investigación fundamental, dirigida a comprender cómo se desarrollan los humanos y los animales y cómo funciona nuestro sistema inmunológico y nuestro cerebro, por ejemplo. Este conocimiento es esencial para sustentar nuestra comprensión de la salud y la enfermedad con fines médicos y veterinarios.

Otro trabajo tiene como objetivo abordar enfermedades específicas, por ejemplo, ayudarnos a comprender cómo la enfermedad de Parkinson afecta el cerebro y el sistema motor y cómo podría abordarse, o desarrollar nuevos tratamientos para enfermedades autoinmunes como la diabetes tipo 1 y la esclerosis múltiple.

La investigación con animales solo se lleva a cabo cuando no hay alternativa. Nuestros investigadores siempre utilizan las especies más adecuadas: en la gran mayoría de los casos, se trata de utilizar ratones, ratas y peces cebra. A veces, sin embargo, es necesario utilizar especies más cercanas a los humanos en tamaño o desarrollo.

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